PROIECTUL ALBASTRU URMĂREȘTE SĂ REALIZEZE PRIMA IMAGINE A UNEI EXOPLANETĂ ÎN ALFA CENTAURI - TECHCRUNCH - ȘTIRI - 2019

Anonim

Exoplanetul este vorba despre sistemul solar în acest an, dar la fel de interesant ca și cum ar fi, existența lor (așa cum se întâmplă adesea în astronomie) este mai degrabă o inferență decât o observare directă. Un nou efort privat cunoscut sub numele de Project Blue speră să schimbe acest lucru cu un satelit construit pentru un singur scop: imaginea directă a unei exoplanetă în sistemul Alpha Centauri.

"Există această confluență a imperativului științific cu descoperirile exoplanetă de la Kepler și întreaga comunitate fiind energizată", a spus Jon Morse, fost director de program al NASA și lider al proiectului. "Este plauzibil că există planete asemănătoare Pământului în orbite asemănătoare Pământului în jurul celor două stele solare din sistemul Alpha Centauri - și vom merge să aflăm".

În acest scop, Morse și colegii săi au început Institutul BoldlyGo, o firmă privată de cercetare spațială. BoldlyGo lucrează la câteva proiecte, însă Project Blue este o colaborare cu Misiunea Centaur non-profit centrat pe Alpha Centauri.

Studiile recente ale spațiului de către Kepler și alte misiuni au dezvăluit că exoplantele asemănătoare Pământului sunt de fapt destul de comune, cosmic vorbind. De fapt, datele recente sugerează că există unul în sistemul Alpha Centauri - dar care orbitează piticul roșu cunoscut sub numele de Proxima Centauri (și are și un proiect dedicat imaginii sale). Proiectul Albastru se va uita la celelalte, mai soare ca stele acolo, cunoscut sub numele de Alpha Centauri A și B.

Conceptul artistului despre modul în care sistemul s-ar putea apropia.

Pot să ghicesc ce gândiți: dacă știm că planetele sunt acolo, nu trebuie să arătăm doar ceva ca Hubble în această direcție?

Se pare că detectarea planetelor este mult mai ușoară decât a le vedea.Și este încă foarte greu! Chiar și cele mai apropiate stele sunt atât de îndepărtate încât cele mai puternice instrumente pe care le avem la dispoziție abia le pot fi detectate ca puncte unice de radiație - să nu spunem nimic despre planetele pe care le-ar putea avea în jurul lor.

Morse a comparat-o cu încercarea de a vedea o licurici în timp ce privea direct la un far - de la 10 mile depărtare.

Dar progresele recente ale unei tehnici de imagistică numită coronagraphie fac posibilă. În esență, trebuie să blocați foarte, foarte atent farul.

- Coronograful, tipul de instrument, merge mai departe, spuse Morse. "Incepand cu observarea soarelui, cand oamenii au descoperit corona, au facut acest lucru prin blocarea discului soarelui, astfel incat sa vedeti lucruri slabe alaturi de el. astfel încât să vedem o planetă care ar putea fi mai slabă de miliarde de ori mai mare ".

Universitatea din Massachusetts Lowell este unul dintre partenerii proiectului; oamenii săi de știință au împins granițele coronagraphiei interstelare. Zboruri de testare trimise la marginea spațiului au demonstrat că sistemele coronograf pot bloca cu succes lumina unei stele îndepărtate, apoi pot face ajustările minutelor necesare sistemelor lor de imagini și oglindă pentru a arăta obiectele din jur. Aceste prototipuri vor trebui să fie îmbunătățite probabil de un ordin de mărime, dar nimeni nu se așteaptă ca extinderea frontierelor observării astronomice să fie ușoară.

Cu o idee generală despre sistem și despre ce tip de obiect căutăm, ei pot restrânge considerabil căutarea - în esență, vor arăta unde va fi Pământul dacă ar fi în Alpha Centauri.

Dacă funcționează, rezultatele vor fi istorice - deși probabil că nu doriți să le imprimați. Planeta însăși nu va fi mai mult decât o mână de pixeli. Dar oh, ce pixeli!

Simularea a ceea ce ar putea captura telescopul.

"Nu vom rezolva trăsăturile de pe planetă. Va fi o sursă punctuală, un punct albastru palid, la fel ca faimoasa imagine Voyager, văzând Pământul decalat de soare", explică Morse, "dar peste doi ani, vom vedea că se mișcă. "

Observarea cu atenție a acelui pixel în mișcare mic va spune culoarea, care ne spune despre atmosferă și chimie de suprafață; caracteristicile orbitale care ne indică volumul, masa și posibila compoziție internă; alte date ne pot spune despre temperatura, prezența lunilor sau a altor obiecte și așa mai departe.

Este posibilă doar pentru că telescopul, care plutește în orbită cu pământ scăzut, va fi atât de specific pentru sarcina la îndemână. Satelitul nu-și va îndrepta atenția asupra unui alt sistem după aceea. Desigur, prima imagine directă a unei planete asemănătoare Pământului în apropierea unei stele asemănătoare Soarelui va fi mai mult decât suficientă pentru a justifica misiunea.

Proiectul Blue este încă departe de realitate. Este în faza de proiectare conceptuală - care, pe care o menționează, este diferită de faza de concepție pentru un produs. În acest caz, se înțelege parametrii exacti ai misiunii, de la dimensiunea oglinzii telescopice la data probabilă a lansării și calea orbitală.

"Vom avea un program de dezvoltare a misiunii, care va arata ca o misiune a NASA Explorer, unde aveti faza A, faza B, faza C / D, lansarea, apoi un program de stiinta Faza E", a spus Morse. "Vrem să luăm faza A în 2017, astfel încât să putem avea o sarcină utilă pregătită pentru lansare până în 2019, 2020. Apoi vom petrece aproximativ doi ani intensiv studiind Alpha Centauri A și B în căutarea acelor planete".

Costul proiectului, inclusive, ar trebui să fie în "zeci de milioane" - cu un obiectiv de 25 de milioane de dolari. Spre deosebire de multe dintre misiunile de la offing, asta e mizerie ieftină. Fiind capabil să facă o plimbare pe o rachetă comercială ajută, iar designul unic menține costurile în jos.

"Trebuie să găsim susținători, de la posibilul crowdfunding la indivizi cu valoare netă mare", a spus Morse. "Dar, de asemenea, dorim să folosim contribuții în natură din partea partenerilor și, probabil, să putem avea guvernul ca partener".

Este ambițios, dar din nou, aproape nimic de-a face cu spațiul este. Asteptati-va mai multe actualizari anul viitor ca Project Blue ciocanesc detaliile.